Histoire d'Athènes

Histoire d'Athènes

Berceau de la démocratie, Athènes présente une histoire faites de conquêtes et de changements politiques. Découvrez l'histoire de la ville depuis sa fondation avant de devenir le centre politique, économique et culturel de la Grèce.

La fondation et la période monarchique

Athènes doit son nom à Athéna, déesse protectrice de la ville née de la tête de Zeus, dont l'histoire se confond avec celle de la Grèce.

Les premiers habitants étaient issus de différentes ethnies ioniennes qui se sont installées à côté du rocher qui accueillera plus tard l'Acropole. Ces dernières étaient organisées en royaumes.

Selon la mythologie Cécrops, d'origine égyptienne, fut le premier roi de la région de l'Attique et c'est à lui que la fondation d'Athènes est attribuée. Vers le Xe siècle av. J.-C. ses habitants se sont rassemblés en douze villes et dès le début, Athènes a montré sa suprématie sur le reste des polis.

La légende attribue à Thésée l'unification des polis sous le contrôle d'Athènes, après avoir dominé sa principale concurrente, la polis voisine d'Éleusis. Après l'unification, la fête des Panathénées a été célébrée en l'honneur de la déesse d'Athènes.

Athènes est passée de la monarchie primitive à l'aristocratie pour ensuite devenir une démocratie.

Le monarque s'occupait des affaires politiques et militaires, aidé par l’Aréopage, une cour formée de nobles possédant de vastes pouvoirs particulièrement liés à la justice.

De l'oligarchie à la démocratie

Aux alentours de VIIIe siècle, la monarchie a été remplacée par un archontat perpétuel, une sorte de monarchie élective, organisé par l'oligarchie et qui est composé de neuf membres élus chaque année par les eupatrides, les descendants des nobles qui ont conquis la région de l'Attique.

Le mécontentement populaire a fait que peu à peu, l'aristocratie ait dû faire des concessions aux autres classes. Pour éviter les abus de pouvoir, il a fallu commencer par corriger les lois par écrit.

Le premier législateur fut Dracon qui, en 621 av. J.-C., a dicté un code de lois qui resterait gravé dans l'histoire comme un exemple de sévérité. Cependant, celui-ci a constitué un grand pas face à la barbarie de la justice primitive.

Dracon a été substitué par Solon, l'un des sept sages de la Grèce, célèbre pour son honnêteté et son patriotisme, qui a fait de nouvelles concessions aux classes populaires - ce fut le germe de la première démocratie. Solon, nommé Archonte en 594, a entrepris d'importantes réformes : il a allégé les paysans de leurs dettes ; limité le droit de vie et de mort du père de famille ; divisé la population en quatre groupes selon leur richesse et, par conséquent, leur capacité à participer à la guerre ; il  a également créé la Boulè, un conseil formé par 400 membres, l'ecclésia - ou assemblée des citoyens, et a institué  le tribunal populaire de l'Héliée.

Après le sage Solon, et à la suite du mécontentement populaire concernant la distribution des terres, le tyran Pisistrate est arrivée au pouvoir, ce qui a enrichi Athènes tout au long de sa tyrannie. Un Pisistrato a été remplacé par ses fils qui ont fait bon son père tyran, ce qui était que les nouvelles révoltes, étant enfin Clístenes, le chef du mouvement démocratique en 508 avant JC, qui a accordé la citoyenneté à tous les hommes libres et a donné Athènes son organisation politique définitive.

L'année 510 a.C. il peut être considéré comme l'année de la naissance de la démocratie à Athènes.

Clisthène a réorganisé la Boulè qui était constituée de 500 membres représentant les dix tribus d'Athènes, l'Aréopage, qui est passé au nombre de trois membres et l'Archontat, de dix. L'Assemblée des citoyens (ecclésia) a considérablement augmenté, en intégrant des métèques - des étrangers résidant dans la ville - et des affranchis. Clisthène est entré dans l'histoire avec la création de « l'ostracisme ». Pour protéger la démocratie de la tyrannie, l'ecclésia avait le pouvoir de bannir pendant un certain temps un citoyen considéré comme dangereux pour la souveraineté populaire. Grâce à une procédure tout à fait démocratique, chaque citoyen émettait un vote secret dans un ostracon ("coquille") qui présentait le nom du citoyen qu'il souhaitait bannir. L'exilé ne perdait jamais la citoyenneté et pouvait même être gracié lors d'un nouveau vote de l'assemblée.

Le siècle de Périclès

Le Ve siècle a été appelé le siècle de Périclès, nom d'un politicien qui s'est fait remarqué lors de son passage au pouvoir. Périclès a fortement encouragé la démocratie et a établi le théoricon (droit à des spectacles gratuits pour la plèbe). Il s'est entouré d'artistes et d'écrivains faisant l'éloge de la splendeur d'Athènes, a embelli la ville avec l'argent versé par les alliés tandis que les sciences ont été fortement encouragées. Il a également reconstruit l'Acropole, a ordonné la construction du Temple de Nikè et de l'Érechthéion, ainsi que celle du symbole d'Athènes, le Parthénon. Au cours de ce siècle, la population d'Athènes a atteint les 250 000 habitants.

Le Ve siècle a été marqué par les invasions perses et la guerre contre Sparte.

Au Ve siècle, Athènes a connu les trois guerres médiques contre les Perses. Lors de la première, les Athéniens, commandés par Miltiade, ont vaincu le roi Darius en 490 av. J.-C. durant la bataille de Marathon, où le soldat Philippidès est entré dans l'histoire pour son acte.

Lors de la seconde guerre, le roi perse Xerxès, fils du roi Darius, a attaqué Athènes et a détruit l'Acropole. Après avoir été de nouveau vaincus lors de la bataille navale de Salamine (480 av. J.-C.), les Perses se sont retirés.

Athènes a profité de sa puissance maritime pour former une Confédération qui, sous son autorité, a contrecarré l'hégémonie spartiate. Durant cette période prospère du Ve siècle, les dirigeants étaient toujours issus de l'aristocratie.

Au cours de la troisième guerre médique, les Athéniens ont vaincu à nouveau les Perses durant la bataille d'Eurymédon, qui a eu lieu en 468 av. J.-C.

Après sa victoire, Athènes n'a cessé d'accroître son pouvoir sur les autres polis, mais les villes confédérées commencèrent très vite à remettre en question le pouvoir d'Athènes. Tout d'abord, Samos s'est révoltée en 440, puis ce fut le tour de Thèbes, Mégare et Corinthe, et enfin de la puissante Sparte, mettant un terme à la guerre du Péloponnèse (431-401 av. J.-C.).

Athènes a conservé son pouvoir grâce à ses richesses, mais la peste causée par le surpeuplement de la population fuyant la guerre et les conflits civils entre les démocrates et les oligarques l'a affaiblie. Périclès lui-même est mort de la peste.

Sparte a convenu avec les Perses de la cession des capitales ioniennes en échange de son armée. Avec cette puissance maritime en l'an 405, ils anéantirent les Athéniens lors de la bataille d'Aigos Potamos et Sparte a imposé à Athènes un comité aristocratique, le gouvernement des « Trente Tyrans ».

Le gouvernement des Trente Tyrans n'a duré que huit ans, après quoi une seconde confédération a été constituée, essentiellement pour contrôler le pouvoir de Sparte. Peu de temps après, pour des raisons politiques, Athènes a défendu Sparte contre la menace des autres polis grecques, de sorte que la confédération a été dissoute.

Dès le IVe siècle, Athènes a connu une crise qui la conduira au déclin social, culturel et politique. Les guerres ont affaibli son économie et de nombreux petits propriétaires ont rejoint la plèbe. Eubule, qui était alors le chef des familles régnantes, a de nouveau proposé des festivités publiques pour pacifier la plèbe.

En 338 av. J.-C., Athènes a été vaincue au cours de la bataille de Chéronée par Philippe II de Macédoine et a définitivement perdu son indépendance.

Athènes à l'époque hellénistique

Philippe de Macédoine a été succédé par Alexandre le Grand qui n'a pas donné le temps à la ville de se révolter. Après la mort d'Alexandre, la période dite hellénistique a débuté. Athènes a été durant plusieurs siècles le principal centre des arts et des sciences.

Au IIe siècle, la tutelle de Rome a été instaurée. En l'an 146 av. J.-C., les Romains ont intégré Athènes dans leur empire. En l'an 88, Athènes, avec Mithridate (roi du Pont), s'est insurgée contre Rome. Les Romains, sous les ordres du sanguinaire Sylla, ont saccagé la ville en l'an 86, détruisant de nombreux monuments et organisant une grande tuerie.

Malgré cela, Athènes a continué d'être le pôle intellectuel de cette période. Bien qu'Athènes soit devenue dépendante de Rome, cutlurellement parlant, c'est Athènes qui a conquis Rome et, pendant trois siècles, elle a été la capitale culturelle mondiale à laquelle des personnes venaient de toutes parts pour s'instruire.

Dès lors, Athènes a uni son destin à celui de Rome et comme cette dernière, elle a subi l'invasion des barbares : d'abord celle des Goths en 253, puis celle des Hérules en 267 et, enfin, celle des Wisigoths d'Alaric en 396.

À partir de l'an 395, Athènes a fait partie de l'Empire romain d'Orient.

En l'an 529, Justinien a ordonné de fermer les écoles philosophiques d'Athènes et les temples ont été transformés en églises. Athènes est alors devenue le centre de la rébellion païenne contre le christianisme et où s'est installé Julien l'Apostat.

Le Moyen-Âge

Au cours de cette période, on ne parlait pas beaucoup d'Athènes. En 1147, la a éé saccagée par les Normands de Sicile. Après la prise de Constantinople par les Croisés, en 1205, elle est devenue la capitale du Duché d'Athènes.

En 1311, les Almogavres ont pris la ville et, en 1382, Athènes est passée entre les mains de la Couronne d'Aragon. En 1388, la ville a fait partie à nouveau du domaine de Byzance.

Entre le XIIIe et le XVe siècle, la ville a changé de mains plusieurs fois, jusqu'à ce qu'en 1456, elle soit occupée par les Turcs de Mohammed II et que leurs églises se convertissent en mosquées.

L'époque moderne

En 1687, Athènes est passée aux mains des Vénitiens. Lors de son occupation, l'explosion d'un baril de poudre turc a  détruit le Parthénon et, un an plus tard, Athènes a été replacée sous domination turque.

En 1821, pendant la guerre d'Indépendance grecque, Athènes a été saccagée.

En 1832, un protectorat a été instauré par les puissances occidentales et Othon, fils de Louis de Bavière, a été proclamé roi de Grèce. Au cours de son règne, le paysage de la ville a changé avec la construction de multiples bâtiments publics.

Le 18 septembre 1835, Athènes est devenue la capitale du Royaume de Grèce.

En 1912, Elefthérios Venizélos a voulu récupérer les territoires de la Grèce antique, mais un général de Turquie, Kemal Atatürk, avec l'appui des pays européens a mis fin au rêve hellénique.

Après cet échec, plus d'un million de réfugiés grecs originaires de Turquie ont dû se rendre en Grèce, la plupart à Athènes, engendrant une croissance disproportionnée et désordonnée.

Le 25 mars 1924, après avoir connu une histoire mouvementée, la République a été proclamée. En 1936, le dictateur Metaxás a accédé au pouvoir.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Grèce s'est déclarée neutre. Malgré cela, elle a été envahie par les troupes italiennes, celles que les Grecs ont vaincu. Peu de temps après, les troupes nazies ont mis fin à la résistance grecque.

Après la guerre, une nouvelle vague d'immigrants est arrivée à Athènes provenant des zones rurales et des îles, ce qui a conduit à une nouvelle croissance rapide et chaotique.

Le début de la guerre civile grecque a commencé en 1948, où la droite, soutenue par les Américains et les Britanniques, a triomphée.

C'est en 1967 qu'a eu lieu le coup d'État des colonels qui a duré jusqu'en 1974.

En 1981, la Grèce a fait partie de l'Union européenne et en 2001, elle est devenue membre de l'Euro. Son intégration dans l'Union européenne et les Jeux olympiques de 2004 ont conduit à de grands travaux d'infrastructure.

Aujourd'hui, la ville est le centre politique, économique et culturel de la Grèce, et une destination touristique d'une grande importance à l'échelle internationale.